鳥類のまとめ情報

鳥類』の解説

鳥類(ちょうるい)とは、鳥綱(ちょうこう、Aves)すなわち脊椎動物亜門脊椎動物)の一に属する動物群の総称。日常語で(とり)と呼ばれる動物である。

現生鳥類 () はくちばしを持つ卵生の脊椎動物であり、一般的には(つまり以下の項目は当てはまらない種や齢が現生する)体表が羽毛で覆われた恒温動物で、はなく、前肢になって、飛翔のための適応が顕著であり、二足歩行を行う。

概説

する鳥類は約1万種であり(これまでの各分類に基づき、8,600種、ダチョウは100kgである。化石記録によれば、鳥類は年から年前ごろのジュラ紀の間に、獣脚類恐竜から進化したことが示されている。そして最も初期の鳥類として知られているのが、中生代ジュラ紀後期の始祖鳥 (Archaeopteryx) で、およそ年前である。現在では大部分の古生物学者が、鳥類を約年前のK-T境界絶滅イベントを生き延びた、恐竜の唯一の系統群であると見なしている。

現生鳥類の特徴は、羽毛があり、歯のないくちばしを持つこと、硬い殻を持つ卵を産むこと、高い代謝率、二心房二心室の心臓、そして軽量ながら強靭な骨格を持つことである。また鳥類は飛翔することに高度に適応した、独特な消化器呼吸器を持っている。ある種の鳥類、とりわけカラス類オウム類は最も知能の高い動物種のひとつであり、多くの種においてすることが観察されており、また、さまざまな社会的な種が、世代間の知識の文化的伝達を示している。

鳥類は北極から南極に至る地球上の広範囲の生態系に生息している。また、多くの種が毎年長距離の渡りを行い、さらに多くが不規則な短距離の移動を行っている。

鳥類はであり、視覚的な信号や、地鳴き (call)、さえずり () などの聴覚的な伝達行動を取り、そしてや捕食(狩り)行動、群れ形成 ()、モビング(、偽攻撃、捕食者に対して群れをなして騒ぎ撃退する行動)などの社会的行動に加わる。大多数の種は社会的に一夫一婦であり、この関係は通常1回の繁殖期ごととなる。なかには数年にわたるのもあるが、生涯続くものは稀である。一夫多妻(複数の雌)や、稀に一妻多夫(複数の雄)の繁殖システムを持つ種も存在する。卵は通常、巣に産卵され、親鳥によってされる。ほとんどの鳥類は孵化後、しばらく続けて親鳥が雛(ひな)の世話をする。

多くの種が経済的重要性を担っており、ほとんどは狩猟対象もしくは家禽であるが、なかにはペットとして、とりわけ鳴禽類オウム類のように人気のある種もある。それ以外にも、グアノ(鳥糞石)が肥料にするために採取される。鳥類は、宗教からポピュラー音楽の歌詞にいたるまで、人間のあらゆる文化面によく登場する。しかし、分かっているだけで約130種の鳥が、17世紀以降の人間の活動によって絶滅し、さらにそれ以前には数百種以上が絶滅している。保全への取り組みが進められてはいるが、現在約1,200種の鳥が、人的活動によって絶滅の危機に瀕している。

進化と分類学

alt= Slab of stone with fossil bones and feather impressions

最初の体系的な鳥類の分類は、1676年の書物、『鳥類学』 Ornithologiae においてフランシス・ウィラビイジョン・レイによって編み出された。カール・フォン・リンネは1758年に、この成果をもとに現在使用されている分類体系を考案した。鳥類は、では生物学的分類目の鳥 (class Aves) に分類される。では鳥綱を恐竜である獣脚類系統群に分類している。鳥類とその姉妹群であるワニ系統群には、 主竜類系統群の代表として現存する爬虫類が唯一含まれる。系統学的には通常、鳥類は現生鳥類と始祖鳥 (Archaeopteryx) の最も近い共通祖先 (MRCA) の子孫のすべてであると定義されている。始祖鳥(1億5,000万年ごろのジュラ紀後期)に位置づけることがなされている。これはひとつには、伝統的に獣脚類恐竜と考えられている動物との関連における、始祖鳥の位置づけについての不確かさを回避するためである。

すべての現生鳥類は新鳥亜綱に位置づけられており、ここには2つの下位分類が存在する。古顎類 (Palaeognathae) は飛べない平胸類(走鳥類、たとえばダチョウなど)とほとんど飛べないシギダチョウ類からなり、広く多様化している新顎類 (Neognathae) はこれ以外のすべての鳥類を含む。この2つの下位分類はよく上目として扱われるが 、 や Zusi はこれを「コーホート」 ("Cohort") に位置づけているから10,530種。さらに具体的には、鳥類はそのなかでもマニラプトル類という、ドロマエオサウルス類オヴィラプトル類を含む獣脚類の仲間であるとする。しかし、鳥類に関係の近い非鳥類型獣脚類の化石が発見されるたびに、それまで明瞭だった鳥類と非鳥類の区別が曖昧になっている。1990年代以降の中国東北部の遼寧省での発見では、多くの小形獣脚類恐竜に羽毛があったことが明らかになったが、それはこの曖昧さをさらに助長した。それでも2014年には、研究者らにより獣脚類恐竜からの鳥類の進化の詳細が報告された 。さらに、これらは原鳥類 () と呼ばれるグループを構成する。ドロマエオサウルス科ミクロラプトル(ミクロラプトル・グイ、Microraptor gui)など、このグループに属するいくつかの基系統群 () は、滑空ないし飛行が可能であったかもしれない特徴を持っている。最も基系統であるデイノニコサウルス類は非常に小型であり、この証拠においては、原鳥類に属する祖先が、であったか、滑空することができたと考えられ、あるいはそのいずれでもあった可能性を提起している。近年の研究では、初期の鳥類は、肉食であった始祖鳥や羽毛恐竜とは異なり、草食であったことが示唆されている。

ジュラ紀後期の始祖鳥は、最初に発見されたミッシングリンク (transitional fossils) のひとつとして有名であり、この化石は19世紀後期の進化論を支持する証拠となった。始祖鳥は、従来の爬虫類の特徴である、歯や、鉤爪のある指、そして長いトカゲに似たのみならず、現生鳥類のそれと同様な風切羽を持つ翼の存在を、明瞭に示した最初の化石であった。始祖鳥は、現生鳥類の直接の祖先であるとは考えられていないが、おそらくは現生鳥類の真の祖先の近縁であった。

異論と論争

鳥類の起源をめぐっては多くの論争が行われてきた。初期の意見の相違には、鳥類が恐竜あるいはより原始的な主竜類から進化したのかというものも存在する。恐竜陣営のなかにも、鳥盤類恐竜と獣脚類恐竜のいずれのほうが、より鳥類の祖先としてより近いかについて意見の相違があった。鳥盤類(鳥の骨盤を持つ)と現生鳥類は、骨盤の構造が共通であるが、鳥類は竜盤類(トカゲの骨盤を持つ)恐竜が起源であると考えられている。したがってかれらの骨盤の構造は、互いに無関係に進化したものである。事実、鳥類のような骨盤の構造は、として知られる獣脚類の特異なグループの進化において、3度出現している。

ノースカロライナ大学の鳥類古生物学者アラン・フェドゥーシアのような一部の少数派の研究者は、主流派の意見に異議を唱えており、鳥類が恐竜から進化したのではなく、ロンギスクアマのような初期の爬虫類から進化したと主張している(この学説にはほとんどの古生物学者が反対している)。

初期の鳥類の進化

鳥類の広範な形態への多様化は、白亜紀の間に起こった。

最初の、大規模で多様化した短尾の鳥類の系統として進化したのが、エナンティオルニス類、あるいは別名「反鳥類」である。このように命名されたのは、かれらの肩甲骨の構造が、現生鳥類のそれと反転していることに由来している。エナンティオルニス類は生態系において、渉禽(しょうきん)のように砂浜で餌をあさるものや、魚を捕食するものから、樹上に棲むもの、種子を食べるものまで、多彩な生態的地位(Ecological niche、生存環境の範囲)を占有した。中生代の海鳥の目のひとつであるは、海洋環境における魚の捕食に非常によく適応して、飛翔する能力を失い、主として水中に生活するようになった。そして2つの上目、すなわち古顎類新顎類に分岐した。古顎類には平胸類(走鳥類)とシギダチョウ類が含まれる。もう一方の新顎類からの基系統 (basal) の分岐が、上目としてのキジカモ類(キジカモ上目、Galloanserae)のグループであり、これにはカモ目カモ類ガン類ハクチョウ類サケビドリ類)とキジ目キジライチョウ類およびその仲間に加えて、ツカツクリ類ホウカンチョウ科の鳥およびその仲間)が含まれる。この分岐の起こった年代は、科学者により盛んに議論されている。真鳥亜綱が白亜紀に進化し、ほかの新顎類からキジカモ類が分かれたのが、K-T境界絶滅イベントの前であることについては意見の一致が見られたが、これ以外の新顎類の適応放散が起きたのが、鳥類以外の恐竜の絶滅以前であるのか、あるいは絶滅以降であったのかについては意見が異なる 。この意見の不一致の原因は、部分的な証拠の相違によるものである。すなわち、化石記録の証拠が第三紀に適応放散が起きたことを示すにもかかわらず、分子年代測定は白亜紀の適応放散を示唆している。これらの証拠を調整しようとする試みでは、意見の分かれるところとなった。

鳥類の分類は議論の絶えない分野である。シブリーアールキストの「シブリー・アールキスト鳥類分類Phylogeny and Classification of Birds (1990) は、鳥類の分類における画期的な業績であり、それは頻繁に議論され、絶えず修正されている。ほとんどの証拠は、分類における目 (order) の位置づけが正確であることを示唆するように見えたが、2000年代後半に判明した分子系統により、いくつかの目分類は大幅な修正を受けた。目そのものの相互関係についても、研究者の意見は一致していない。現生鳥類の解剖学、化石、DNA などあらゆる証拠が問題解決のために用いられてきたが、強いコンセンサスは得られていない。しかし近年には、新たな化石や分子解析による証拠から、現生鳥類の目の進化に関して、徐々に新しい知見がもたらされるようになってきている。

現生鳥類の目分類

以下の目分類は、国際鳥類学会 (IOC) による目分類である。シブリー分類のような全面的な変更はないが、伝統的な目分類に対する修正により、ほぼ系統分類となっている。これらの修正は、初期の分子系統分類 シブリーら (1990) や、最新の形態系統分類 Livezey & Zusi (2007) などと共通点は少ない、近年の複数の研究 (Hackett, 2008; Mayr 2011) で支持されている。

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現生鳥類は古顎類新顎類に分かれ、新顎類はキジカモ類と に分かれる。鳥類の現生種のうち、古顎類は0.5%、キジカモ類は4.5%を占めるにすぎず、 に種の95%が含まれる。

古顎類は従来、胸骨竜骨突起を残すシギダチョウ類と、竜骨突起を喪失した平胸類(走鳥類〈ダチョウ類〉)に分けられてきたが、平胸類の単系統性が分子系統により否定された。

は鳥類のなかで最も適応放散した群だが、その下位分類は確定していない。シブリーらを含む以前の試みのほとんどは、実際の系統を反映していないことが判明し、現在の分類に残っていない。Ericson et al. (2006)。]]

鳥類の生活と繁殖は、ほとんどの陸上生息地で営まれており、これらは7大陸すべてで見ることができる。その南限はユキドリの繁殖地で、南極大陸の内陸 におよぶ 。最も高い鳥類の多様性は熱帯地方で起こっている。以前には、この高い多様性は熱帯でのより高い種分化の変化率によるものと考えられていたが、近年の研究では、高緯度地方の高い種分化の比率が、熱帯よりも大きい絶滅率によって、相殺されていることがわかった。鳥類のさまざまな科が、世界中の海洋での生活にも適応しており、たとえば、ある種の海鳥は繁殖のときにだけ上陸し、また、あるペンギン類は 以上潜水した記録を持ち、ときに以上潜水して採餌するとされる。

鳥類のなかには、人為的に移入された地域で、繁殖個体群を確立した種がいくつもある。これらの移入のなかには計画的になされたものもあり、たとえばコウライキジは、狩猟鳥として世界中に移入された。そのほか偶発的なものとしては、飼育下から逃げ出し(かご抜け)、北アメリカの複数の都市で野生化したオキナインコの安定個体群の確立のような例もある。また、アマサギキバラカラカラモモイロインコなどのように、耕作によって新たに作られた生息に適した地域に、元来の分布域をはるかに超えてしていった種もある。

解剖学と生理学

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ほかの脊椎動物に比較して、鳥類は数多くの特異な適応を示すボディプラン () を持っており、そのほとんどはを助けるためのものである。

骨格

骨格は非常に軽量な骨から構成されている。含気骨には大きな空気の満たされた空洞(含気腔)があり、呼吸器と結合している 。成鳥の頭骨は癒合しており縫合線 () がみられない。眼窩は大きく、骨で隔てられている。脊椎には、頸(首)椎、胸椎、腰椎、尾椎の部位があり、頸椎は可動性が非常に高く、きわめて柔軟であるが、関節は胸椎 () 前部で減り、後部の脊椎骨にはない。脊椎の最後のいくつかは骨盤と融合してを形成する。飛べない鳥類をのぞいて、肋骨は平坦になっており、胸骨は飛翔のための筋肉を結合するために、船の竜骨のような形状をしている。前肢は翼へと修正されている。

消化、排泄、生殖

鳥類の消化器系は独特である。まず食べたものを一時的に貯蔵するための素嚢(そのう)がある。素嚢の役割は種類によって異なり、食いだめをする種類や素嚢から吐き戻した食物や素嚢から分泌される素嚢乳を雛鳥に餌として与える種類がいるほかダチョウ類のように素嚢を持たない種類もいる。

素嚢に蓄えられた食物はに送られるが、胃は前胃と筋胃の二つに分かれている。前胃は腺胃とも呼ばれ、内壁に多数の消化腺があり,消化酵素および酸性分泌物を出す。筋胃は砂嚢(さのう)とも呼ばれ、筋肉が発達しているほか、飲み込んだ砂粒が入っており、この筋胃で食物をすりつぶすことで、歯のないことを補っている。ほとんどの鳥類は、飛翔を助けるため、すばやく消化することに高度に適応している。渡りを行う鳥のなかには、腸の蛋白質といった、その体のいろいろな部分からの蛋白質を、渡りの間の補助的なエネルギー源として使用するようになっているものがある。

鳥類は爬虫類と同様に、基本的には尿酸排泄性である。すなわち、その腎臓は血液中の窒素廃棄物を抽出して、これを尿素もしくはアンモニアではなく、尿酸として尿管を経由して腸に排出する。鳥類には膀胱ないし外部尿道孔がなく(ただしダチョウは例外である)、このため尿酸は半固体の廃棄物として、糞と一緒に排泄される。ただしハチドリのような鳥類は、条件的アンモニア排泄性であり、ほとんどの窒素廃棄物をアンモニアとして排出することができる。さらに鳥類は、哺乳類クレアチニンを排泄するのに対して、クレアチンを排泄する。この物質は、ほかの腸の産生物と同じように総排出腔から出る。総排出腔は多目的の開口部で、排泄物はこれを通して排出され、鳥が交尾するときにはそれぞれの総排出腔を接触させ、そして雌はそこから卵を産む。これに加えて、多くの種がペリット(ペレット、pellet)の吐き戻しを行う。

呼吸器

鳥類は、すべての動物群のなかで、最も複雑な呼吸器を持ったグループのひとつである。鳥の声は、鳴管を使って作り出されている。鳴管は筋肉質の鼓室であり、気管の下部末端から分岐し、複数の鼓形膜が組み合わされている。

循環器

鳥類の心臓は、哺乳類と同じく4室(二心房二心室)あり、右側の大動脈弓より体循環が起こるが、哺乳類では鳥類と異なり左側の大動脈弓による。下大静脈は、腎門脈系を経由して、四肢からの血流を受け取る。哺乳類とは異なり、鳥類の赤血球にはがある。ニワトリ血糖値は210-240mg/dlであり、鳥類は哺乳類に比べて2-3倍の血糖値を示す

知覚

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神経系は、鳥類の体の大きさから見ると相対的に大きい。脳において最も発達しているのは、飛翔に関連した機能を司る部位であり、小脳が運動を調節する一方、大脳が行動パターンや航法、繁殖行動、営巣などをコントロールする。ほとんどの鳥が貧弱な嗅覚しか持たないが、顕著な例外としてキーウィ類コンドル類およびミズナギドリ目の鳥などがあげられる。鳥類の視覚システムは一般に高度に発達している。水鳥は特別に柔軟なレンズを持つことで、空気中の視覚と水中の視覚を両立させている。なかには2つの中心窩を持つ種もいる。鳥類は4色型色覚であり、赤、緑、青の錐体細胞と同じように、紫外線 (UV) に感度のある錐体細胞を網膜に持っている。これによりかれらは紫外線を見分けることができ、それは求愛行動にも関係する。多くの鳥類は、紫外線による羽衣(うい)の模様を示すが、これはヒトの目には見えない。すなわち、ヒトの肉眼では雌雄が同じに見えるような鳥でも、その羽毛に紫外線を反射する斑の存在によって見分けられる。雄のアオガラの羽毛には、紫外線を反射する冠状の斑があり、求愛行動の際にはポーズを取り、その頸部の羽毛を立てることでディスプレイを行う。紫外線はまた、餌を採ることにも使用されている。チョウゲンボウの仲間は、齧歯類が地上に残した紫外線を反射する尿の痕跡を見つけることで獲物を探すことが証明されている 。鳥類のまぶたは、瞬きには使用されない。そのかわりに目は、水平方向に移動する3番目のまぶたである瞬膜によって潤滑されている。また、多くの水鳥において、瞬膜は目を覆うコンタクトレンズのような働きをする。鳥類の網膜は、櫛状体(櫛状突起、)と呼ばれる扇状の血液供給システムを持っている。ほとんどの鳥は眼球を動かすことができないが、カワウのような例外もある。鳥類のうち、目をその頭部の側面に持つものは広い視野 () を持ち、フクロウのように頭部の前面に両目があるものは、を持ち、被写界深度を見積もることができる。鳥類のには外側の耳介はなく、耳羽(じう)という羽毛に覆われているが、フクロウ類の、、ような鳥では、頭部の羽毛が耳のように見える房(羽角、うかく)を形成する。内耳には蝸牛(かぎゅう)があるが、哺乳類のような螺旋状ではない。

化学的防御

数種の鳥類は、捕食者に対して化学的防御を用いることができる。一部のミズナギドリ目の鳥は、攻撃者に対して不快な油状の胃液 () を吐き出すことができ、また、ニューギニア産の数種のピトフーイ(ピトフィ)類(モリモズ類)の数種は、その皮膚や羽毛などに強力な神経毒を持っており、これは寄生虫に対する防御と考えられている。

鳥類には2つの性別、すなわち雄と雌がある。鳥類の性は、哺乳類が持っているXとYの染色体ではなく、ZとWの性染色体によって決定される。雄の鳥は、2つのZ染色体 (ZZ) を持ち、雌の鳥はW染色体とZ染色体 (WZ) を持っている。鳥類のほとんどすべての種において、個々の性別は受精の際に決定される。しかしながら、最近の研究によって、ヤブツカツクリでは、孵化中の温度が高いほど、雌に対する雄の性比が高くなったことから、温度依存性決定 () が証明された。

羽毛、羽衣と鱗

alt= 目を閉じたフクロウが、同じような色をした木の幹の前にいる。部分的に木の葉に隠れている。

羽毛は(現在では真の鳥類であるとは考えられていない恐竜の一部にも存在するが)、鳥類に特有の特徴である。羽毛によって飛翔が可能になり、断熱によって体温調節 () を助け、そしてディスプレイやカモフラージュ、情報伝達にも使用される。羽毛にはいくつもの種類があり、それぞれが、個々のさまざまな目的に応じて機能している。羽毛は皮膚に付属した上皮成長物であり、羽域(羽区、pterylae)と呼ばれる、皮膚の特定の領域にのみ生ずる。これらの羽域の分布パターン(羽区分布、pterylosis)は分類学や系統学で使用されている。鳥の体における羽毛の配列や外観を総称して、羽衣 () と呼ぶ、性別によって変化することがある 。

羽衣は定期的に生え変わっている(換羽、)。鳥の標準的な羽衣は、繁殖期のあとに換羽したものであり、非繁殖羽 (Non-breeding plumage) として知られている。あるいはハンフリー・パークスの用語 () によれば「基本」羽 ("basic" plumage) である。繁殖羽、あるいは基本羽の変化したものは、ハンフリー・パークスの用語法によれば「交換」羽 ("alternate" plumages) として知られる。ほとんどの種で、換羽は年1回起こるが、なかには年2回換羽するものもあり、また、大型の猛禽類は、何年かに1回だけ生え変わるものもある。換羽のパターンは種ごとに異なる。スズメ目の鳥に見られる一般的なパターンは、初列風切が外側に向かって(遠心性換羽)、次列風切は内側に向かって(求心性換羽)。スズメ目の鳥では、風切羽は、最も内側の初列風切から始まり、一度に左右1枚ずつ生え変わる。初列風切の内側半分(6番目の第5羽)が生え変わると、最も外側の三列風切が抜け始める。最も内側の三列風切が換羽したあと、次列風切が最も外側から抜け始め、これがより内側の羽毛へと進行していく。初列雨覆は、それが覆っている初列風切の換羽に合わせて生え変わる。ハクチョウ類ガン類カモ類といった種は、すべての風切羽が一度に抜け、一時的に飛ぶことができなくなるほかアビ類キツツキ類キバシリ類の尾羽では、遠心性換羽は少し変更され、これらの換羽は内側から2番目の一対の尾羽から始まり、そして一対の中央尾羽で終わる。これによって木をよじ登るのための尾羽の機能を維持している。営巣に先立って、ほとんどの鳥類の雌は、腹に近い羽毛を失うことで、皮膚の露出したを得る。この部分の皮膚は血管がよく発達し、鳥の抱卵の助けになる。

alt= 黄色のくちばしをした赤いインコが翼の羽をくわえている。

羽毛はメンテナンスが必要であり、鳥類は毎日、羽繕いや手入れを行い、かれらは日常の9%前後をこの作業に費やしている。くちばしは、羽毛から異物のかけらを払い出すだけではなく、からののような分泌物を塗ることにも使われる。この分泌物は羽毛の柔軟性を守り、抗菌薬としても働き、羽毛を劣化させる細菌の成長を阻害する。この作用は、アリの分泌するギ酸によって補われているとされ、鳥類は羽毛の寄生虫を取り除くために、蟻浴として知られている行動を通してこれを得ると考えられている。

鳥類においては、羽毛が紫外線の皮膚への到達を妨げている。鳥類は、皮膚から皮脂を分泌し、羽毛を羽繕いすることによって口からビタミンDを摂取しているとの説もある。この説は毛皮を有する哺乳類にも該当する。

鳥類の(うろこ)は、くちばしや、鉤爪、蹴爪と同じくケラチンから作られている。鱗は主に(あしゆび)や跗蹠(ふしょ)に見られるが、種によっては踵(かかと)のずっと上の部位まで見られるものもある。カワセミ類キツツキ類を除いて、大部分の鳥の鱗はほとんど重なっていない。鳥類の鱗は、爬虫類や哺乳類のものと相同性であると考えられている。

飛翔

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ほとんどの鳥はすることができ、このことが鳥類を、他のほとんどすべての脊椎動物の綱から際立たせている。飛翔はほとんどの種の鳥にとって第一の移動手段であり、繁殖、採餌、そして捕食者からの回避と脱出に用いられる。鳥類は、飛行翼として機能するように修正された前肢()ばかりではなく、軽量な骨格構造や、2つの大きな飛翔のための筋肉(飛翔筋、鳥の全体重の20%以上を占める)である大胸筋と烏口上筋(うこうじょうきん)といった飛行のためのさまざまな適応が見られる。これに付随して、胸骨に竜骨突起(竜骨稜)が発達すること、脊椎骨や腰骨が癒合すること、尾椎の癒合による尾端骨なども飛翔への適応の一部をなしている。短い消化管は体内に蓄積する食物を少なくし、尿酸による排出も排出物の蓄積を減らすことで体の軽量化に貢献する。なお、羽毛や気嚢などは飛行能力の発達に先立って恐竜が持っていたと考えられ、これらは前適応の例である。

翼の形状と大きさは、一般的に鳥の飛翔のタイプによって決まる。多くの鳥は、力の必要な羽ばたきによる飛翔と、よりエネルギー要求の低い帆翔(ソアリング、soaring)による飛翔を組み合わせている。

多くの絶滅種であったような飛べない鳥は、約60種が現存している。飛行能力の消滅は、隔絶された島嶼の鳥類にしばしば起きるが、おそらくこれは限られた資源と、陸棲の捕食者の不在による。ペンギン類は飛行こそしないが、ウミスズメ類ミズナギドリ類カワガラス類など、飛翔する鳥類が翼を使って水中を泳ぐ場合と同様の筋肉を使い、水中を「飛行」する。

生態

鳥類はほとんどが昼行性であるが、たとえばフクロウ目ヨタカ目の多くの種は、夜行性ないし薄明薄暮性(薄明の時間帯に活動する)であり、渉禽類には潮の干満にあわせて、昼夜に関わりなく採餌する種が多く存在する。

食餌と採餌

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鳥類の食餌は多彩であり、多くの場合、果実植物種子屍肉、他の鳥を含むさまざまな小動物などが含まれる。鳥には歯がないことから、その消化器系は、丸のみにした、咀嚼されていない食物を処理することに適応している。

鳥類には、さまざまな食料において食物ないし餌を得るために、多くの方法を用いる「広食性(多食性)」(ゼネラリスト)と呼ばれるもののほか、特定の食料に時間と労力を集中させるか、単一の方法で食物を得る「狭食性(単食性)」(スペシャリスト)と呼ばれるものがいる 。ハチドリ類タイヨウチョウ類ヒインコ類のような、とりわけ花蜜を採食するものは、特別に適応したブラシ状のを持ち、多くの場合くちばしの形状が共適応した花に適するようにデザインされている 。キーウィ渉禽類は、その長いくちばしを探針として使い、無脊椎動物を探す。シギチドリ類の間でくちばしの長さと採餌の方法に違いがあることによって、生態的地位(生態的ニッチ)の分離が生じている。アビ類、潜水ガモ類 ()、ペンギン類ウミスズメ類などは、水中で翼ないし足を推進器として使い、その獲物を追いかけるが。ガン類やカモ類は基本的に草食動物である。

グンカンドリ類カモメ類トウゾクカモメ類など一部の種は、盗み寄生(ほかの鳥から食料になるものを奪い取ること)を行う。盗み寄生による食料はいずれの種においても、食料の主要な部分というよりは、むしろ狩猟による収穫を補うものであると考えられている。アオツラカツオドリから餌を盗むオオグンカンドリについての研究によれば、奪った餌の割合はかれらの食物のうち多くても40%、平均ではわずか5%と見積もられている。他の鳥類には腐肉食のものがある。なかにはコンドルのように、屍肉に特化したものもあり、また一方ではカモメやカラス、あるいは他の猛禽類のような日和見的に屍肉を利用するものもある。

水の摂取

排泄方法と、汗腺の欠如によって、鳥類の水分に対する生理的要求は軽減されてはいるが、それでも多くの鳥にとっては必要である。ある種の砂漠の鳥は、その食物に含まれる水分だけで、必要とする水をすべて得ることができる。さらにかれらはこれ以外にも、体温の上昇を許容して蒸散冷却(浅速呼吸)による水分の損失を抑えるといった適応を行っていると考えられている。海鳥海水を飲むことができ、頭蓋内部にを持っている。この塩類腺によって過剰な塩分を、鼻孔から排出する。

ほとんどの鳥は水を飲む際に、そのくちばしで水をすくい取り、そして水がのどを流れ落ちるように、頸を上にそらせる。一部の種、ことに乾燥した地域に生息するハト科カエデチョウ科ネズミドリ科ミフウズラ科ノガン科などに属する種は、水をすする能力があり、その頭を後ろに傾ける必要がない。砂漠性の鳥の一部は水源に依存し、特にサケイ科の鳥は、毎日水たまりに集まってくることで有名である。営巣しているサケイ類や、チドリ科の多くの鳥は、その腹の羽毛に水を含ませて、雛に運ぶ。なかには、巣の雛に飲ませる水を、自分の素嚢に入れて運び、あるいは、餌と一緒に吐き戻す鳥もある。ハト科、フラミンゴ目やペンギン目の鳥は、素嚢乳と呼ばれる栄養分を含んだ液体を分泌して、これを雛に与えるような適応を行っている。

渡り

たくさんの種の鳥類が、季節ごとの気温の地域差を利用するために渡りをおこない、これによって食料供給や繁殖地の確保の最適化を図っている。これらの渡りの行動は、それぞれのグループによって異なっている。通常、天候条件とともに日長の変化をきっかけとして、多くの陸鳥、海鳥渉禽類および水鳥が毎年、長距離の渡りに乗り出して行く。これらの鳥類を特徴づけているのは、かれらが繁殖期を温暖な地域、ないしは北極または南極の極地方で過ごし、そうでない時期を熱帯地方か、あるいは反対の半球で過ごすことである。渡りに先立って、鳥たちは体脂肪と栄養の蓄積を大幅に増やし、また一部の体組織の大きさを縮小させる。渡りは、特に食料補給なしに砂漠や大洋を横断する必要がある鳥たちにとって、多くのエネルギーを必要とする。陸棲の小鳥はおよそ 前後の飛翔持続距離を持ち、シギ・チドリ類はを飛ぶことができるとされ、オオソリハシシギはの距離を飛び続ける能力がある。海鳥も長距離の渡りを行い、なかでも最も長距離の周期的な渡りを行うのがハイイロミズナギドリである。かれらはニュージーランドチリで営巣し、北半球の夏を、日本アラスカカリフォルニア沖の北太平洋で、餌を採って過ごす。この季節的な周回移動は、総距離 にもおよぶ。このほかの海鳥では、繁殖期が過ぎると分散して広い範囲を移動するが、一定の渡りのルートを持たない。南極海で営巣するアホウドリは、繁殖期と繁殖期の間に、しばしば極周回の移動を行っている。

alt=ニュージーランドから韓国に至る、鳥の飛行経路を示す複数の着色した線が描かれている太平洋の地図

悪天候を避けたり、食料を得たりするのに必要なだけの、より短い移動を行う鳥もいる。北方のアトリ類のような大発生する種は、そのようなグループのひとつであり、ある年にはある場所でごく普通に見られたものが、次の年には全くいなくなったりする。この種の渡りは、通常、食料入手の容易さに関連している。高緯度地方にいた個体が、同種の鳥がすでにいる分布域に移動するように、分布域内でのさらに短距離の渡りをする種もいる。そしてほかのものは、個体群の一部分だけ(普通、雌と劣位の雄たち)が移動する部分的な渡り (partial migration) を行う。部分的な渡りは、地域によって、鳥類の渡り行動の大きなパーセンテージを占めることがある。オーストラリアでの調査によれば、非スズメ目の鳥でその44%が、またスズメ目の鳥でその32%が、部分的な渡りを行っていることがわかっている。高さの移動 (Altitudinal migration) は、短距離の渡りのひとつの形態で、繁殖期を高地で過ごし、準最適の条件下では、より高度の低い地域に移動するような鳥に見られる。この行動のきっかけは気温の変化であることが最も多く、通常の縄張りが、食料不足によって生息に適さなくなるときに起こるのが普通である。また一部の種は放浪性である場合もあり、決まった縄張りを持たず、気候や食料の得やすさに応じて移動する。インコ科の大部分は渡りもしないが定住性でもなく、分散的か、突発的か、放浪性か、あるいは小規模で不規則な渡りをするか、そのいずれかとみなされている。

鳥類が、膨大な距離を超えて、正確な位置に戻ってくる能力を持っていることは以前から知られていた。1950年代に行われた実験では、ボストンで放されたマンクスミズナギドリは、13日後に の距離を越えて、ウェールズ州にあったもとの集団繁殖地(コロニー)に帰還した。鳥は渡りの間、さまざまな方法を使って航行している。昼行性の渡り鳥の場合、日中の航行には太陽が用いられ、夜間は恒星がコンパスとして使用される。太陽を用いる鳥は、日中の太陽の移動を、体内時計を利用して補正している。恒星によるコンパスでは、その方向は、北極星を取り囲む星座の位置に依存している。ある種の鳥たちはこれらの航法を、特殊な光受容体による地球の地磁気を検知する能力によってバックアップしている。

コミュニケーション

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鳥類は、基本的に視覚的信号と聴覚信号を使ってコミュニケーションを行う。これらの信号は、異種の間(種間)の場合も、同一種内(種内)の場合もある。

鳥類は、ときには社会的な優位性を判断したり、主張するために羽衣を使用することがあり、また、性淘汰の起こった種のなかでは、繁殖可能な状態にあることを示すために使われることもある。あるいはまた、ジャノメドリに見られるように、親鳥が幼い雛を守るため、大型捕食者の擬態をしてタカ類などを脅かし追い払うために羽衣が使われることもある。羽衣のバリエーションはまた、特に異種間において、種の識別を可能にする。鳥類相互の視覚的コミュニケーションには、羽繕いや羽毛の位置の調整(整羽)、突つき、あるいは他のさまざまな行動のような、信号としてではない動作から発展したと考えられる、儀式化されたディスプレイが含まれる。これらのディスプレイは、攻撃ないし服従の信号である場合もあるし、また(ペア)関係の形成に寄与する場合もある、雄の繁殖の成功は、そのようなディスプレイの出来栄えに左右されることもある。

鳴管によって発せられる鳥類のは、鳥類がによってコミュニケーションを行う際の主要な手段である。このコミュニケーションは、非常に複雑になる場合がある。なかには鳴管の両側をそれぞれ独立して機能させることができる種もあり、これによって2つの異なるさえずりを同時に発声することを可能にしている、可能性のあるつがい相手の値踏み、つがいの形成、縄張りの主張と維持 、あるいは、捕食者らしきものの接近をほかの鳥へ警告したり、またときには脅威の性質に関する一定の情報である場合もある。また一部の鳥類は、機械的に発生させた音を聴覚的コミュニケーションに使用する。オオジシギや、ニュージーランド産のジシギ などは、その羽毛に空気を通して振動させる。この尾羽で音を発するディスプレイ・フライトは、ほとんどのジシギ類で見られる。またキツツキ類は縄張りでドラミングを行い。

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群れの形成とその他の集合体

ある鳥類は、縄張りでの生活や、小さな家族群での生活を基本とするが、そうではない鳥は大きな群れ () を形成することがある。群れをつくることの大きな利点は、数が多いことによる安全性 () であり、そして採餌効率の向上である。群れを形成することの代償には、社会的地位が低い鳥に対する、より優位な鳥によるいじめや、特定の条件下での採餌効率の低下などがある。

鳥類は、ときに鳥類以外の種と関連をなすこともある。上空から急降下して潜水し捕食するタイプの海鳥は、魚群を海面に押し上げてくれるイルカマグロの群れに加わる 。サイチョウ類は、と相利共生的な関係にある。かれらは一緒に餌を探し、猛禽や、そのほかの捕食者の接近を互いに警告しあう。

睡眠とねぐら

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鳥類の一日における活動時の高い代謝率は、これ以外の時間の休息によって補われている。眠る鳥は、警戒睡眠 (vigilant sleep) として知られるタイプの睡眠をしばしば取る。このタイプの睡眠では、素早く目を開く「一瞥」 (peeks) がその間に組み入れられ、これによってかれらは異常に対して鋭敏になり、脅威から素早く逃れられる。アマツバメ類は、飛翔中に睡眠を取ることができると考えられており、レーダー観測では、その飛翔中の休息の際、かれらは風上に向かうように自分の方向を定めることを示している。それは、おそらくは飛翔中であっても可能であるような、ある種の睡眠が存在する可能性を示唆している。また、一部の鳥類では、同時に脳の一方の半球 () が、徐波睡眠 () に入る能力が証明されている。鳥類はこの能力を、群れの外側に対し、その位置に応じて働かせる傾向がある。これは、眠っている脳半球の反対側の目が群れの外側を見張ることによって、捕食者に対する警戒を可能にする。こういった適応はまた、海棲哺乳類においても知られている。鳥が集団でねぐらに集まることは一般的であり、それは体熱の損失を抑え、捕食者に関連する危険を減らすためである 。ねぐらの場所は、多くの場合、体温調節や安全性を考慮して選択される。

多くの鳥類は、睡眠の際にその頭部を背に折り曲げて、くちばしを背の羽毛のなかに差し込むが、そのほか胸の羽毛のなかにくちばしを納める鳥もある。多くの鳥類は一本脚で休み、なかには特に寒冷な気候において、両脚を羽毛のなかに引き込むものもある。木に止まるスズメ目の鳥には、腱のロック機構が備わっており、睡眠中に止まり木の上に留まるのに役立っている。ウズラ類キジ類といった多くの陸禽が木に止まる。インコ類のうち、サトウチョウ属 () などいくつかに属する鳥は、逆さまにぶら下がって休む。ハチドリのなかには、夜間、代謝率の低下を伴うになるものがある。この生理学的適応は、ズクヨタカ類ヨタカ類モリツバメ類など、100種近いほかの鳥類にも見られる。ただ1種、は、冬眠状態に入ることさえある。鳥類は汗腺を持たないが、日陰に移動したり、水のなかにいたり、あえぎ呼吸(パンティング、panting)をしたり、表面積を大きくしたり、喉をはためかせたりしてその体を冷却し、あるいはまた、(冷却のメカニズムとして自分の脚の鱗の部分に糞をする行動)のような特別な行動をすることによって、自身を冷却することがある。

繁殖

社会システム

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鳥類の種の95%は、社会的に一夫一婦である。これらの種のつがいは、最低でもその繁殖期の間か、場合によっては数年ないし配偶者が死ぬまで続く。一夫一婦は、雄による世話および両親による子育てが可能となり、雌が育雛(いくすう)の成功のために雄の手助けが必要である種にとってきわめて重要である。多くの社会的に一夫一婦である種において、配偶者以外との交尾(婚外関係)は一般的である。雌にとって、婚外交尾による利点は、その子により良い遺伝子を得られることや、配偶者による不妊の可能性に対して保険をかけることなどがある。婚外交尾に関わった種の雄は、かれらの作った子の親子関係を裏付けるために、その相手をしっかりと保護する。

これ以外の配偶システムとしては、一夫多妻一妻多夫複婚、それに乱婚(多夫多妻)もある。複婚の一種である一夫多妻の配偶システムは、雌が雄の手助けなしで哺育を行うことができる場合に生ずる。なかには環境に応じてさまざまな配偶システムを採用する種もある。

繁殖には、通常何らかの形の求愛ディスプレイを伴い、一般的には雄によって演じられる。ほとんどのディスプレイは比較的単純であり、ある種のを伴う。しかしながら、なかにはきわめて精巧なディスプレイもある。種によっては、翼や尾を鳴らす、ダンスや曲技飛翔、あるいは共同のレッキング () などがある。通常、雌がパートナーの選択を行うが、しかし、一妻多夫のヒレアシシギ類では、これが逆転し、羽衣の地味な雄が鮮やかな色の雌を選択する。求愛給餌 ()、くちばし触れ合い ()、互いの羽繕いなどは、通常、鳥がつがいになり交尾したのち、配偶者間で行われている。

縄張り、営巣と抱卵

多くの鳥類が、繁殖期になると、ほかの同種の鳥からその縄張りを活発に防御する。縄張りの維持は、雛のための食料源の保持を意味するからである。海鳥アマツバメ類のように、採食の縄張りを守ることのできない種は、多くの場合、かわりに集団繁殖地(コロニー、)で繁殖する。これは捕食者からの防御手段であると考えられている。集団繁殖を行う鳥は小さな営巣場所を守り、営巣場所をめぐってほかの同種ないし異種との競争が激しくなることがある。

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すべての鳥類は、体外卵として、主に炭酸カルシウムで形成された硬い卵殻を持つ有羊膜卵を産む。穴や巣穴に営巣する種は、白色ないし淡色の卵を産む傾向があり、一方、開放型の巣を作るものは、迷彩色の卵を産む。ただし、この傾向には多くの例外が存在する。地上に営巣するヨタカ類は淡色の卵を産み、カモフラージュは、かわりにかれらの羽衣により行われる。托卵の仮親にされる種は、托卵された卵を見つけだす可能性を向上させるために、さまざまな色の卵を産む。それによって托卵する側の雌は、その卵を仮親の卵に合わせることになる。

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鳥類は通常、のなかで産卵する。ほとんどの種は、椀形、ドーム形、皿形、窪み、塚(マウンド)、あるいは穴といったような、ある程度精巧な巣を作る。しかしながら、なかにはきわめて原始的なものもある。たとえばアホウドリ類の巣は、地面のかき跡以上のものではない。ほとんどの鳥は、捕食されることを避けるため、その巣を覆いのある、隠れた場所に作る。しかし、大型鳥類やコロニーを形成する鳥など、より防御力の高い鳥類は、さらに開放的な巣を作ることがある。営巣においてある種の鳥は、雛の生存を高めるために、寄生虫を減らす毒素を持つ植物による植物性素材を探し、また、羽毛は巣の断熱材としてよく用いられる。一夫一婦の種における抱卵の務めは、雌雄で共有されることが多いのに対し、一夫多妻の種では、片方の親(雌)が抱卵の全責務を負う。親鳥の体熱は、卵を抱いている鳥の腹ないし胸の皮膚が露出した部分であるを通して卵に伝わる。抱卵はエネルギー的要求の高い行為であり、たとえば成鳥のアホウドリは、抱卵に1日あたり体重の約を失っていく。ツカツクリ類の卵を孵すための熱は、太陽、植物の腐食もしくは火山性の熱源による。抱卵期間は、キツツキ類カッコウ類スズメ目の鳥のおよそ10日から、アホウドリ類やキーウィ類の80-90日におよぶ。

親鳥の世話と巣立ち

孵化の時点で雛の成長の度合いは、その種によって、晩成から早成までの範囲がある。晩成性 () の雛はいわゆる「留巣性」であり、小さく生まれてくる傾向があり、目が開いておらず、動くことができず、羽毛を持たない。孵化した時点で動くことができ、羽毛が生えそろっている早成性の雛を「離巣性」と呼ぶ。晩成性の雛は、体温調節のための助けが必要であり、早成性の雛よりも長い期間にわたって、親鳥からの給餌を受けなくてはならない。この両極のいずれでもないような雛を、半早成性 (Semi-precocial) もしくは半晩成性 (Semi-altricial) と呼ぶ。

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親鳥による雛の世話の期間と性質は、その分類目や種の間で大きく異なる。ある極端な例として、ツカツクリ類の親鳥の世話は、孵化の時点で終了する。孵化したばかりの雛は、親鳥の助けなしに巣である塚(マウンド)のなかから自身を掘り起し、また直ちに自活することができるElliot A. "Family Megapodiidae (Megapodes)". 。それとは反対に、多くの海鳥は、親鳥の世話する期間が長期にわたり、最も長いものはオオグンカンドリで、その雛は巣立つまでに6か月かかり、さらに14か月にわたって親鳥から給餌を受ける

ある種においては、両方の親鳥が雛の世話と巣立ちに関わるが、そのほか、一方の親鳥だけがその世話を務めるものもある。また種によっては、雛の養育を、同種のほかの仲間(ヘルパー、、通常は、前回の繁殖のときの子といった繁殖つがいの近親)が手助けする場合もある。このような代理育雛は、とりわけカラス類カササギフエガラスオーストラリアムシクイ類などのカラス小目の種で一般的であるが、ミドリイワサザイアカトビのように、異なる種の鳥においても観察されている。ほとんどの動物群において、雄が子の世話をすることは稀である。しかしながら、鳥類においてはきわめて一般的であり、ほかの脊椎動物群に比べて非常に多い。

雛が巣立つタイミングは、実にさまざまである。ウミスズメのようなの雛は、陸性の捕食者から逃れるために、孵化したその夜にも(孵化後1-3日)巣を離れ、親鳥について海に出る。ほかにも、カモ類のように早いうちにその雛を巣から遠くに移動させる種がある。ほとんどの種において、雛は飛ぶことができる直前、あるいはその直後に巣を離れる。巣立ったあとの親鳥による世話の度合はさまざまである。アホウドリ類の雛は自分で巣を離れ、それ以上の助けは受けないが、一方、ほかの種においては巣立ち後も、ある程度補助的な給餌を続ける。雛はまた、最初の渡りの際にその親鳥についていくこともある。

托卵

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托卵とは、卵を産むものが、その卵の世話を別の個体の抱卵に託すことをいい、ほかのどの種類の生物よりも、鳥類の間でより一般的である。托卵する鳥がその卵をほかの鳥類の巣に産んだあと、多くの場合、卵は仮親(卵を託された親)に受け入れられ、仮親の雛を犠牲にして育てられる。托卵には、自分の子を育てることができないことから、その卵を必ず異種の鳥の巣に産まなければならない真性托卵(種間托卵)と、自分で子を育てることができるにもかかわらず繁殖の結果を向上させるため、ときに同種の巣にその卵を産むことのある条件的托卵(種内托卵)がある。ミツオシエ類ムクドリモドキ類テンニンチョウ類、カモ類(ズグロガモ)など、約100種の鳥が真性托卵を行うが、そのなかで最も有名なのがカッコウ類である。托卵する種のなかには、その仮親の雛より前に孵化するよう適応したものがあり。

生態系

鳥類は、広範囲にわたる生態的地位を占めている。植物と受粉する鳥類は共進化していることが多く、なかには花の主な受粉者が、その蜜を得ることができる唯一の種である場合もある。

鳥類は、島嶼の生態系に対して重要な役割を演ずることが多い。鳥類はよく、哺乳類がいない諸島におよぶ。これらの島々では、一般に大型動物によって演じられる生態的役割を、鳥類が果たすこともある。たとえばニュージーランドでは、ニュージーランドバト()やハシブトホオダレムクドリ()が今日そうであるように、モア類が主要な草食者であった。海鳥の営巣もまた、島嶼やその周囲の海域の生態系に影響を与えることがある。これは主に大量のグアノ(鳥糞石)の集積により、その地域の土壌、および周辺海域が豊かになることによる。

鳥類生態野外調査 () の手段として、個体数の集計(カウント)、巣の監視活動(モニタリング)、捕獲と標識調査(マーキング)など、さまざまな方法が用いられている。

人間との関係

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鳥類は非常によく見られ、一般的な動物群であることから、人類はヒトの黎明期から鳥類との関係を持ってきた。ときにこうした関係は、ボラナ族 () のようなアフリカの民族とミツオシエ類の間における協同のハチミツ採集のように、相利共生のものもある。他方、イエスズメのような種が人間の活動から恩恵を得ているように、片利共生のこともある。何種もの鳥類が、商業的に深刻な農業害鳥とされており、また航空上の危険をもたらす場合もある。人間の活動が鳥類にとって有害な場合もあり、たくさんの種の鳥類が絶滅の危機にさらされている(狩猟、、農薬轢死、それに家畜のネコイヌによる捕食が一般的死因である)。

鳥類は媒介者として、オウム病サルモネラ症カンピロバクター症、マイコバクテリア(鳥結核症)、鳥インフルエンザジアルジア症クリプトスポリジウム症などの疾患を、遠距離を介して広めることがある。これらのなかには、ヒトによって媒介され得る人獣共通感染症もある。

経済的重要性

食肉や採卵のために飼育された鳥類は、家禽と呼ばれ、人間によって消費される動物性タンパク質の最大の供給源であり、2003年には全世界で約 の家禽と、の卵が生産された。家禽の消費においては、ニワトリが大部分を占めるが、シチメンチョウ、ガン、カモも比較的一般である。また鳥類の多くの種が、食用のために狩猟の対象となる。鳥類の狩猟(ハンティング)は、きわめて未開発の地域を除いて、主に娯楽的活動である。南・北アメリカにおける最も重要な狩猟鳥は水鳥であるが、これ以外にも広くキジ類ウズラ類、ヤマウズラ類 ()、シチメンチョウ類ライチョウ類ハト類、タシギ類 ()、ヤマシギ類 () などが狩猟の対象となっている。またオーストラリアニュージーランドでは、(海鳥であるミズナギドリ類の雛〈マトンバード、Mutton Bird〉を、季節的に食用のため捕獲すること)も一般的である。マトンバード猟のような狩猟は維持され得るが、狩猟は数多くの種を絶滅あるいは絶滅の危険にさらすことに繋がる。

鳥類は、人間によってペットとして、また実用的な目的のために飼われている。オウム類ムクドリ類のような色彩豊かな鳥類は、飼育下で繁殖させたりペットとして飼われたりするが、こういった行為が、一部の絶滅危惧種の違法な取引に結びついている。ハヤブサ類およびウ類は、長きにわたってそれぞれ狩猟漁業に使われてきた。伝書鳩は、少なくとも西暦1年から使われており、その重要性は第二次世界大戦まで続いた。今日ではそのような活動は、趣味、娯楽、観光、あるいはといったスポーツがより一般的である。

アマチュアの鳥愛好家(バーダー、より一般にはバードウォッチャーと呼ばれる)は何百万人にものぼる。自宅所有者のなかには、住居近くに鳥の餌台(バードフィーダー)を設置して、さまざまな種の鳥を引き寄せようとする者が多くいる。鳥類への給餌 () は数百万ドル産業にまで成長しており、たとえばイギリスの家庭のおよそ75%が、冬季中に鳥類のために何らかの餌を与えるとされる。

宗教、伝承と文化

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鳥類は、伝承宗教、そして大衆文化において突出した、多様な役割を演じている。宗教において、鳥類は使者あるいは司祭や指導者としての役割を果たすこともある。たとえばマケマケ信仰では、イースター島鳥人(タンガタ・マヌ)が首長としての役目を果たし、また2羽のワタリガラスであるフギンとムニンの場合には、かれらは北欧の神オーディンの耳に情報をささやく。古代イタリアのいくつかの文明、特にエトルリアローマの宗教において、司祭は占い(鳥卜、augury)に従事し、あるいは「吉兆」"auspicious" という単語の由来となった「鳥を観察する人、予言者」 "auspex" (アウグル、augur、鳥卜官)が、事象を予言するために鳥の活動を観察しながら、鳥たちの言葉を通訳した。鳥類はまた、ヨナ(、〈はと〉)が、伝統的にハト類を連想させる恐怖、服従、哀悼、そして美を形象化するように、としての役割を果たすこともある。鳥類は、インドのドラヴィダ人によって母なる大地のように考えられているインドクジャクの場合のように、かれら自身が神格化されることもある。一部にはまた、伝説の鳥 ロックや、マオリの伝説的な鳥ポウアカイ () など、人をさらうことができるほど巨大な鳥として、怪物と考えられてきた鳥もある。

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鳥類は、先史時代より文化や芸術の主題に取り上げられており、それらは早期の洞窟壁画にも描かれている。のちに鳥類は、ムガル帝国ペルシアの皇帝の壮麗な孔雀の玉座に見られるように、宗教あるいは象徴的芸術やデザインのなかで使われるようになった。鳥類に対する科学的関心の到来によって、たくさんの鳥類の絵画が書籍のために委託された。これらの鳥類画家のなかで最も有名なのがジョン・ジェームズ・オーデュボンであった。北アメリカの鳥類を描いた『アメリカの鳥類The Birds of America (1827–1839) はヨーロッパで商業的大成功を収め、のちに彼の名は、全米オーデュボン協会 () に引継がれている。鳥類はまた、詩文においても重要な象徴である。たとえばホメーロスはその作品『オデュッセイア』にサヨナキドリ(ナイチンゲール)を取り入れており、カトゥルスは作品『』のなかで、スズメをエロティックな象徴として扱っている。サミュエル・テイラー・コールリッジの『老水夫行』 では、アホウドリと水夫との関係が中心的テーマであり、ここからアホウドリが「重荷」を意味する隠喩表現 '' へと繋がった。そのほか鳥類に由来する英語の隠喩には、たとえばハゲタカファンド () やハゲタカ投資家 (vulture investor) などがあり、ハゲワシ類の屍肉食から来た表現である。

さまざまな種の鳥類に対する認識は、文化によってしばしば異なる。フクロウ類は、アフリカの一部では不運ウイッチクラフト魔女術)、そしてと結びつけられているが、ヨーロッパでは広く賢者とも見なされている。ヤツガシラは、古代エジプトでは神聖視されており、ペルシアでは美徳象徴とされたが、一方ヨーロッパでは広く泥棒であるとされ、スカンディナヴィアでは戦争の先駆けと考えられた。

保全

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人間の活動は、ツバメホシムクドリなど、ごく一部の種の拡大を許すものであったが、そのほかの多くの種においては、個体数の減少ないし絶滅を引き起こしている。1600年以来およそ130種(128種)の鳥類が絶滅してしまったが、人間が引き起こした最も劇的な鳥類の絶滅は、メラネシアポリネシアミクロネシアの島嶼への人間の入植に伴って起きたもので、750から1,000種を根絶してしまったと推定されている。島嶼の鳥類は、外界から隔絶した環境に適応した固有種(当然個体数は少ない)が多く、それらの種は人間や人間の持ち込んだネコ等の家畜などの外来種、およびそれらが引き起こす環境の変化に対して、非常に脆弱である。多くの鳥類が世界規模で個体数を減らしており、2009年には、バードライフ・インターナショナル国際自然保護連合 (ICUN) によって1,227種がのリストに掲げられた。

鳥類への人間による脅威として、最も一般的にあげられるのが、生息地の喪失(生息環境の破壊、)である。このほかの脅威としては、乱獲や、構造物との衝突、あるいは延縄漁業の混獲などの突発的な死亡、環境汚染原油流出殺虫剤の使用など)、持ち込まれた外来種による競合や捕食、それに気候変動などがある。

政府や保護活動団体は、鳥類を保護するために働いており、生息地の保護および回復()させる法律を通過させること、あるいは再移入のための飼育個体による安定個体群の確立()を図るなどの活動を行っている。このようなプロジェクトのなかには、いくつか成功を収めたものもあり、ある研究では、環境保全活動によってカリフォルニアコンドルやなど、そのままでは1994年から2004年の間に絶滅してしまったはずの鳥類16種が救われたと推定している。

外部リンク

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鳥類』の解説 by はてなキーワード

Aves

いわゆる鳥のこと。脊椎動物亜門鳥綱に属する動物の総称。

哺乳類と同様の恒温動物だが、進化的には爬虫類の方に大分近い。進化学的に爬虫類から進化したと考えられている。

卵生であり、四肢のうち、前肢が羽(翼)となって飛行を可能としている。

体表は羽毛に覆われている。趾(あしゆび)は、第5趾が退化していて4本( 後に第1趾が1本と前に第2〜4趾の3本 )であるが、後の第1趾が退化して前側3本のみの種も有る。

進化速度は非常に速く、更新世になってから大半の種が生まれたと考えられている。そのためか、地球上の大半の場所でその場所に適した進化を遂げた鳥類の姿を見ることができる。

およそ一万といわれる多様な種を持ち、これをどう分類するかで諸説紛々の状態が長く続いている。

かつては爬虫類と考えられてきた恐竜は、現在は鳥類であるとする説が有力である。恒温動物で、心室心房が分かれており、羽毛が生えていたかも知れないと考えられている。

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